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Autoretrato
Pierre-Auguste Renoir

Los peligros de la medicina “natural” y “alternativa” en la artritis

Dr. Julio Mazzoleni
Jefe del Servicio de Reumatología del H.C.I.P.S.
Coordinador del Programa de Residencia en Reumatología de la Universidad Católica Nuestra Sra. de la Asunción
Ex presidente de la Sociedad Paraguaya de Reumatología

La artritis

La Artritis Reumatoidea es una enfermedad autoinmune, inflamatoria, crónica, que resulta en la destrucción articular progresiva y la limitación funcional severa en caso de no recibir el tratamiento adecuado en forma temprana.1

El sistema inmunológico presenta un desperfecto que provoca un ataque al propio organismo con énfasis en las articulaciones. El conocimiento del sistema inmunológico y los trastornos íntimos asociados a la enfermedad es a la vez extenso y complejo, requiriendo un entrenamiento exigente en inmunología y clínica reumatológicas para el tratamiento adecuado de la enfermedad.

La ventana de oportunidad

Diversos estudios han demostrado que pueden presentarse daños articulares irreversibles dentro del primer año de la enfermedad y que cuanto más temprano se intervenga con el tratamiento farmacológico apropiado, las chances de buena evolución son mayores. Existe por tanto un período de algunos meses desde el inicio de los síntomas, donde la intervención genera resultados óptimos.1

¿Aumentar la inmunidad?

Hemos destacado que existe una gran complejidad en los mecanismos de la enfermedad que exige un bagaje de conocimientos especializados en medicina. El problema establecido no es el de defensas bajas o altas, sino probablemente desordenadas.2

Los factores probados para un sistema inmunológico saludable son una dieta balanceada, ejercicio y descanso apropiados. En presencia de estos elementos, no existe suplemento o producto natural que haya demostrado en ensayos científicos un efecto de mejoría o fortalecimiento adicional del sistema inmunológico.

El efecto placebo

El efecto placebo es el fenómeno por el cual los síntomas de un paciente pueden mejorar mediante un tratamiento con una sustancia inocua, es decir, una sustancia sin efectos directamente relacionados con el tratamiento de los síntomas o la enfermedad. La explicación fisiológica postulada para este fenómeno sería la estimulación de una zona específica del cerebro que daría como resultado la mejoría del cuadro sintomático del paciente. Es decir: el propio paciente puede autoinfluenciarse por la sensación de ser tratado o la esperanza de curación, y como resultado puede encontrarse mejor o incluso facilitar la recuperación. Este fenómeno no funciona con la misma eficacia ni en todos los pacientes ni con todas las enfermedades.3

Los estudios médicos, para validar los medicamentos y tratamientos para cualquier enfermedad o dolencia, utilizan placebos. De esta forma, se puede controlar cuando los síntomas mejoran mediante este fenómeno y analizar adecuadamente la eficacia del tratamiento. Cuando un tratamiento no funciona significativamente mejor que el placebo, se considera ineficaz e inadecuado para dicha enfermedad y no puede recetarse. En nuestro país y varios otros, los tratamientos homeopáticos y alternativos son la excepción y, según la legislación vigente, no necesitan demostrar ninguna eficacia. Es decir: pueden funcionar sólo como placebos.

Además del uso de placebos, los estudios científicos utilizan estrategias denominadas de doble y triple ciego que impiden que el investigador pueda saber si el tratamiento que receta es placebo o no. De esta forma, se evita que los investigadores evalúen la mejoría de forma subjetiva y condicionada por sus prejuicios.4

Existen varios conceptos que pueden colegirse de lo arriba expuesto:

– el efecto placebo puede hacerle sentir mejor transitoriamente en la artritis pero no detiene el daño y las complicaciones asociadas a la enfermedad, perdiendo la ventana de oportunidad.

Es como tener termitas en la casa y barrerlas para ponerlas debajo de la alfombra y no ponerles veneno.

– a los tratamientos con suplementos o modalidades alternativas no se les exige los rigores científicos de evidencia de eficacia explicados en la conceptualización de estudios contra placebo y doble ciego y con pocas excepciones tienen evidencia de calidad que los respalde. (Habitualmente testimonios anecdóticos o información interesada del proveedor).

Basados en la complejidad y agresividad de la artritis la improvisación resulta en un daño evitable e irreversible.

¿La medicina natural o alternativa es siempre segura?

Los productos naturales pueden presentar principios activos que no están suficientemente estandarizados en su dosis o poseer otras sustancias desconocidas o no relacionadas con su efecto terapéutico que pueden presentar un efecto indeseado directamente o en interacción con fármacos convencionales.

Como ejemplo existen varios casos de hepatitis fulminante por hierbas chinas y quemadores de grasa comercializados en USA o el reporte de suplementos de una conocida marca que resultó en daño hepático severo.5 6

Existe un banco de datos de fármacos, suplementos y hierbas asociados con toxicidad hepática desarrollado por la NLM ( National Library of Medicine) que puede ser consultado.

La seguridad de los fármacos convencionales en artritis

Casi sin excepción los fármacos pueden tener efectos adversos de diversa severidad y frecuencia, particularmente los que modulan el sistema inmunológico. Su prescripción debe basarse en un beneficio consistente en alto porcentaje con riesgos aceptables. Recordemos que la enfermedad librada a su evolución natural puede llevar a invalidez. El reumatólogo realiza controles periódicos del paciente no sólo en torno al control de la enfermedad sino también de los potenciales efectos adversos de los fármacos modificadores de la enfermedad. (Ej. monitoreo de función renal, hepática y niveles de hemoglobina; radiografías de tórax y examen físico dirigido).

El uso cuidadoso por manos expertas maximiza beneficios y reduce riesgos

El uso de sustancias no probadas e inefectivas genera un gasto de recursos necesarios para invertir en tratamiento efectivo, provoca empeoramiento por omisión de abordaje del mecanismo genuino de la enfermedad o inclusive riesgos por efecto directo o interacción con fármacos convencionales.

¿Existe algún tratamiento natural o alternativo eficaz?

No todos los tratamientos naturales son sometidos a los ensayos clínicos modernos antes descriptos y muchos no sortean ese cedazo. Existen algunos problemas prácticos de estandarización de las dosis, reproducibilidad de efectos y validación de especies. Ej. Un grano de maíz. ¿Qué tamaño? ¿Qué variedad? ¿Qué maduración?

Sin embargo, existen excepciones que demuestran que los productos naturales pueden ser efectivos pero deben demostrarlo en los ensayos clínicos de diseño moderno aleatorios y a doble ciego. Un ejemplo interesante es la hierba china enredadera trueno divino (Tripterigium wilfordii), que ha demostrado ser efectiva en la artritis en comparación al placebo.7 Es más, en otro estudio donde se la comparó con el metotrexate (droga ancla y tratamiento estándar de la Artritis Reumatoidea) demostró no ser inferior, y en combinación con el metotrexate, resultó superior a cualquiera de los 2 principios por separado.8

Existen dudas sobre la seguridad de la enredadera trueno divino que intentan ser despejadas actualmente antes de poder recomendarse su uso.

¿Qué sacamos en limpio?

La Artritis Reumatoidea es una enfermedad compleja en donde la improvisación puede resultar en daño irreversible y limitaciones invalidantes. El tratamiento natural, sintético o biológico debe superar las exigencias de los modelos de ensayo clínico-científicos que buscan minimizar las subjetividades de investigadores e investigados para establecer beneficios. El balance riesgo / costo / beneficio del uso de productos de cualquier origen en artritis reumatoidea, sólo puede ser establecido por personas con entrenamiento y experiencia en su manejo.

Referencias

1 – Artritis reumatoide como enfermedad de alto costo – Carlo Vinicio Caballero Uribe – REVISTA COLOMBIANA DE REUMATOLOGÍA VOL. 11 No. 3, septiembre 2004, pp. 225-231 ©
2 – Mecanismos patogénicos en artritis reumatoide / Pathogenic mechanisms in rheumatoid arthritis – Cabello León, Eduardo; Vidal Neira, Luis; Alva Linares, Magaly – Fronteras med; 5(3):143-4, 146-48, 1997. graf.
3 – El Homo sapiens, la fe y el efecto placebo / Homo sapiens, faith and the placebo effect – Dr. C. Jorge A. Bergado – Rev Cubana Salud Pública vol.38 supl.5 – Ciudad de La Habana 2012
4 – Medicina Basada en Evidencia: El ciego en los ensayos clínicos ¿importa? / Blinding for clinical trials. Does it matter? – Luz María Letelier S 1,2,3, Juan Jorge Manríquez M1, Juan Carlos Claro GºA1. –
Rev Méd Chile 2004; 132: 1137-1139
5 – Hepatotoxicity due to herbal medications and dietary supplements – Author: Anne M Larson, MD, FACP, FAASLD, AGAF. Uptodate
6 – Hepatoxicity Due to Use of Herbalife Products – Atif Zaman, MD, MPH reviewing Schoepfer AM et al. J Hepatol 2007 Oct. Elinav E et al. J Hepatol 2007 Oct.
7 – Benefit of an extract of Tripterygium Wilfordii Hook F in patients with rheumatoid arthritis: A double-blind, placebo-controlled study – Authors Xuelian Tao,Jean Younger,Fred Z. Fan, Betty Wang, Peter E. Lipsky – 11 July DOI: 10.1002/art.10411
8 – Comparison of Tripterygium wilfordii Hook F with methotrexate in the treatment of active rheumatoid arthritis (TRIFRA): a randomised, controlled clinical trial – Qian-wen Lv1 et al. – Annals of the Rheumatic Deseases, volume 74, issue 6.

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